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SoftLayer能助IBM問鼎云企業前三強嗎?
時間:13-06-09 來源:未知 作者:白天的貓頭鷹 閱覽:

  目前的科技行業中只有三家大型云企業堪稱巨擘,雖然已經努力嘗試,但IBM公司仍然無法通過收購SoftLayer在短期內位列三強。究其原因,三大主流公有云——Amazon Web Services、Windows Azure以及Google Compute Engine——全部由消費級互聯網巨頭所支撐。

  這些互聯網界的宗師級公司都建立了自己橫跨全球的數據中心網絡,并在邊緣定位方面為大量(數量仍在不斷增長)消費者提供服務。微軟以游戲為基礎、谷歌主打廣告業務、Amazon則力推零售體系。此外,三家企業還擁有相對次要但仍然作用顯著的其它業務與服務。

  與SoftLayer不同,三大公有云全部由可靠的規模化內部IT團隊支持,并以客戶至上的態度將大量自有基礎設施投入運營。每家云企業也都明確希望最大程度壓低IT資源配置與部署帶來的成本支出。

  IBM的戰略路線

  有了參照,我們再看來IBM,藍色巨人的發展目標在于為其它企業創建高度專業化的IT設備,并通過設備的相關服務獲取大量利潤——無論是過去的大型機還是即將在未來大放異彩的“沃森”系統都是如此。

  IBM沒有任何理由把壓縮客戶服務成本、擴大市場占有率以及通過提高運作靈活性來增加或減少支出作為企業運營的首要目標。IBM在這方面做出的惟一實際性進展在于PureSystem(這是一套集成設備類系統),允許企業用戶將大量商用級硬件整合為一體,然后在利潤豐厚的專利軟件配套下共同賣出理想的價位。

  其實,歸結為一點就是IBM對低端IT設備真的不感興趣。從2004年將主要PC業務出售給聯想到今年有意轉讓利潤不高的x86服務器業務,藍色巨人的這種行事風格已然確鑿無疑。

  SoftLayer的發展優勢

  現在我們再來看SoftLayer。盡管無法在規模上與Amazon、谷歌或者微軟相提并論,但該公司宣稱其已經在世界范圍內擁有13家數據中心以及超過10萬臺服務器。它利用低成本高效率服務器(即SuperMicro)并努力向更為低廉的開放計算項目設備過渡。他們還擁有自己的定制云控制系統,負責管理、自動化以及其它一些常見的基礎設施任務。

   換句話說,SoftLayer是一家正統的中等規模云企業。雖然沒有正式公開,但將SoftLayer與Rackspace加以對比還是比較公平的——兩家公司都管理著約十萬臺服務器,都開始越來越多地將自己的云體系運行在商用級硬件之上,同時也都專注于在美國與世界各地實施數據中心擴展。Rackspace公司主攻OpenStack、SoftLayer則力推CloudStack——但除此之外,二者相似度非常高。

  三大主流云供應商都配備大量IT設備

   在過去八年中,Rackspace公司累計在設施與IT設備方面投入14億美元,但谷歌公司的投入高達200億美元、Amazon也達到約120億美元。即使我們考慮到三大消費巨頭在辦公環境、光纖體系、物流中心等環節的規模化支出,其半數基礎設施投入也已經在絕對值上遠遠超過Rackspace公司。

   我們幾乎可以認為SoftLayer的投資規模與Rackspace公司基本相當,甚至上下浮動不會超過20%;至少他們不可能擁有與三大云巨頭同等水平的建設投入。

  SoftLayer存在的制約

  在被并入IBM之前,SoftLayer公司最大的欠缺在于用戶數量有限,不足以通過規模經濟帶來較為低廉的設備與基礎設施支出。沒錯,該公司目前已經擁有21000家客戶,但他們的內部運營體系還不足以穩定維持用戶群體。

   加入IBM之后,我們懷疑SoftLayer仍然無法擺脫這一局限。目前IBM只將其視為一套IT設備資產組合,而且根據藍色巨人發布的收購官方聲明,SoftLayer的軟件與硬件很可能被逐漸劃歸IBM業務系統。

  SoftLayer可能會被整合到IBM的SmartCloud當中,我們認為其服務將作為IBM全球基礎服務與智能城市部門的組成部分并得到大力宣傳。

  目前還沒有明確的證據證明IBM有計劃將所有系統針對SoftLayer進行標準化調整(反之亦然),在云計算領域,這才是最重要的。除非我們能獲得真正的規模化運營基礎,否則很難想象IBM有能力在云計算基礎設施領域實現低成本運作。

  這倒不是說我們沒辦法利用一定程度的擴展性為客戶提供可靠的托管方案,同時也賺取自己應得的利潤。只不過在有限的規模之下,我們似乎不可能像Amazon那樣成為Netflix這類資源占用大戶的依附之地。

  盡管IBM公司已經建立起“云服務部門”,而且該業務團隊也確實有能力提供與IBM軟件良好協作的計算及存儲業務。但我們仍然無法相信其實際表現能像谷歌那樣為客戶帶來按分鐘計費的超級計算資源、像Amazon那樣足以替代IT供應商的廉價軟件服務生態系統或者像微軟Azure與Windows Server那樣對軟件部署提供廣泛支持。

  SoftLayer的加入讓IBM的戰爭基金中又多了一筆籌碼,但除非藍色巨人能將這部分IT設備以標準化方式轉化為通用資源,否則IBM公司幾乎不可能借此躋身主流公共云市場。


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